O fim do transmissor analógico da Rádio Nova Zelândia Internacional

24 03 2019

Adrian M. Peterson

No final de junho, a Rádio Nova Zelândia Internacional tirou de serviço seu transmissor analógico que já tinha um quarto de século localizado em Rangitaiki, no centro da Ilha do Norte da Nova Zelândia. Mas primeiro voltemos no tempo.

Era hora de mudar. Os transmissores de ondas curtas na estação de transmissão de rádio em Titahi Bay, no subúrbio de Wellington, na Ilha do Norte da Nova Zelândia, eram muito velhos e tinham baixa potência. Ao longo dos anos, vários locais diferentes foram sugeridos como uma possibilidade para a construção de uma nova estação de ondas curtas que pudesse falar com as ilhas do Pacífico com uma voz mais forte.

De fato, um local específico que havia sido seriamente considerado pelo gabinete neozelandês era Waiouru em direção ao centro da Ilha do Norte. O grande complexo de transmissores em Waiouru era operado pela marinha neozelandesa e foi sugerido que este seria um local adequado para uma instalação adicional de transmissores para a nova voz em ondas curtas da Nova Zelândia. O plano projetado para esse novo local em 1981 exigia quatro transmissores de 50 kW cada.

No entanto, mais nove anos se passaram antes que a nova estação se tornasse uma realidade. A localização foi alterada de Waiouru para Rangitaiki, uma mudança de distância de cerca de 80 km; e a quantidade de transmissores foi alterada de quatro de 50 kW para apenas um de 100 kW. Um plano de longo alcance previa um transmissor adicional de 100 kW e um total de quatro antenas de cortina.

O governo aprovou a nova estação de ondas curtas para Rangitaiki com dois propósitos imediatos: aumentar a estabilidade política em algumas das pequenas nações do Pacífico e a necessidade de uma cobertura adequada da mídia durante os próximos Jogos da Commonwealth. A nova estação de ondas curtas foi preparada e as transmissões de teste foram ao ar no final de 1989 e em janeiro de 1990.

De acordo com conhecido Dexista neozelandês, Arthur Cushen, o novo transmissor francês Thomson modelo 2315, de 100 kW, entrou oficialmente em serviço a partir de Rangitaiki pelas autoridades neozelandesas em 6 de dezembro (1989). Naquela fase, havia apenas duas antenas, ambas cortinas de faixa alta da TCI fabricadas na Califórnia, e o conceito original indicava que a saída do transmissor poderia ser dividida e alimentar ambas antenas simultaneamente, conforme necessário, proporcionando assim uma área mais ampla de cobertura.

The studios for Radio New Zealand International are located in Radio House in Wellington.  The unmanned distant transmitter at Rangitaiki is remotely operated from Wellington; and there is a digital program feed from studio to transmitter, a distance of nearly 200 miles.

A nova estação transmissora foi inaugurada oficialmente às 04:00 UTC, em um domingo à tarde, no dia 24 de janeiro de 1990, na cerimônia de abertura dos Jogos da Commonwealth, por Sua Excelência Governador Geral Sir Paul Reeves. A transmissão inaugural foi dirigida ao Pacífico em 17680 kHz e amplamente divulgada. A RNZI imprimiu um cartão QSL de edição limitada de apenas 100 cópias para a ocasião.

Os Jogos da Commonwealth são semelhantes aos Jogos Olímpicos, embora os participantes estejam limitados apenas aos países que formam a Comunidade Britânica de Nações, o antigo Império Britânico. Os jogos de 1980 foram realizados em Auckland, no topo da Ilha do Norte, a maior cidade da Nova Zelândia, com uma população atual de 1,3 milhão de pessoas.

A programação em ondas curtas da RNZI é obtida dos serviços regulares de ondas médias da Rádio Nova Zelândia nas redes YA e ZB, e os programas diários regulares também são produzidos pela equipe de ondas curtas, que conta com não mais que meia dúzia de pessoas. Além disso, os boletins noticiosos diários regulares são transmitidos nas línguas polinésias das ilhas do Pacífico Sul.

Apenas nove meses depois, a partir de 12 de setembro de 1990, o novo transmissor iniciou um período de um mês de operação ininterrupta, na tentativa de estabilizar sua operação. Durante esse período, o transmissor apresentou um mau funcionamento num total de 89 vezes desde que foi colocado em operação.

Alguns anos depois, dois sistemas de antena de banda baixa foram instalados; sete anos mais tarde, o transmissor ficou preso em 17675 kHz devido a um mau funcionamento de comutação. Houve momentos em que o transmissor funcionou a 50 kW como medida de economia; e em várias ocasiões a estação operou durante a noite também durante as emergências de ciclones no Pacífico Sul. Foi observado que a RNZI terminou sua transmissão diária em 9885 kHz em 1310 UTC, e então mudou para 6095 kHz para uma breve transmissão com duração não superior a 5 minutos, como preparação para a transmissão de abertura no dia seguinte.

Em algumas ocasiões, em novembro de 2001, a RNZI realizou uma breve série de transmissões de teste durante o dia em freqüências nas faixas 6, 7 e 9 MHz, a fim de verificar se a cobertura nacional poderia ser obtida de um único local em caso de uma emergência nacional. As frequências experimentais foram 6095, 7205 e 9700 kHz.

Um relâmpago em 30 de agosto de 2003 deixou a emissora fora do ar por três meses, e durante esse período a RNZI foi captada via Rádio Austrália a partir de Shepparton, Victoria.

Um segundo transmissor, modelo TSW2100D da Thomson pronto para DRM, foi instalado em 2006, e isso permitiu que a RNZI transmitisse simultaneamente através dos dois transmissores nos modos analógico e digital. Várias estações locais de FM localizadas nas ilhas do Pacífico Sul tiveram a oportunidade de transmitir localmente a programação em boa qualidade da Nova Zelândia.

Este transmissor DRM analógico-digital de 10 anos é atualmente a única unidade no ar em Rangitaiki e é comutada de um modo para outro, digital e analógico, conforme necessário nas ilhas distantes. O transmissor analógico original foi finalmente desligado pela última vez, em 30 de junho no início deste ano.

No entanto, isso pode não ser o fim da história. O WRTVHB desde 2013 afirma que há um plano futuro para a RNZI instalar um transmissor de ondas curtas digital-analógico com capacidade de 300 kW. Apenas o tempo dirá o desfecho desta história.

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A história de uma gigante estação de ondas curtas no Alaska

16 03 2019

Adrian M. Peterson

As obras de construção de uma estação de ondas curtas no Alasca começaram no ano de 1993. A localização desse enorme projeto foi em uma base da Força Aérea Americana em um local isolado perto de Gakona, a quase 320 quilômetros ao nordeste da capital do estado de Anchorage.

O projeto desta gigantesca estação de ondas curtas, o HAARP (High-Frequency Active Auroral Research Program, ou Programa de Pesquisa Auroral Ativa de Alta Freqüência), demandou 360 transmissores de 10 kW cada e 180 mastros de antena, todos instalados de forma compacta em um terreno quadrado de 30 acres.  Os transmissores da Continental foram agrupados em pares em recipientes especiais com temperatura controlada e à prova de intempéries. Os mastros de antena suportam um total de 720 antenas de ondas curtas de banda baixa e banda alta.

Este caro projeto foi construído em três fases separadas a um custo inicial de US$ 30 milhões. Um sistema de supercomputador adicional custou US$ 25 milhões e os custos operacionais foram estimados em US$ 30 milhões.

A primeira fase da construção foi concluída em 1998, e uma fase secundária quatro anos depois. Toda a instalação foi finalmente e totalmente concluída em 2007; 6 anos depois, o HAARP Alaska foi encerrado.

As transmissões de teste iniciais ocorreram em 8 de março de 1997 em 3400 kHz e 6990 kHz com uma portadora aberta e mensagens em código Morse. Esses testes foram anunciados com antecedência e cartões QSL especiais foram disponibilizados.

Outra série de testes ocorreu dois anos depois, em 27 de março de 1999, e um radioescuta que estava em Londres, na Inglaterra, relatou que, mesmo com o sinal total de 3,6 megawatts, o HAARP não era audível no Reino Unido.

Em janeiro de 2008, o HAARP realizou uma série adicional de dois dias de testes transmitidos para a lua. Estas transmissões foram notadas em duas frequências de ondas curtas, 6792,5 kHz e 7407,5 kHz.

O objetivo do HAARP Alaska era estudar o impacto da potência maciça irradiada no céu, com a possibilidade de controle da ionosfera e anulação de sinais de rádio recebidos de outros países. Muita especulação sobre o projeto HAARP sugeriu que os padrões climáticos poderiam ser alterados, uso na detecção de padrões subterrâneos e comunicação com submarinos profundamente submersos.

No entanto, as autoridades do governo têm sido bastante abertas sobre as atividades associadas ao seu projeto, e eventos de visitação pública com visitas guiadas têm sido realizados periodicamente. O conhecido radioamador e autor de livros sobre o assunto, Gordon West WB6NOA, fez uma visita de inspeção em Setembro de 2001, aparentemente em uma tentativa de dissipar as teorias de conspiração que abundam sobre a estação. Ele afirmou em um artigo na revista Popular Communications que normalmente a estação não pode ser ouvida em receptores de ondas curtas regulares porque os transmissores operam com uma técnica de salto de frequência, que é uma mudança rápida e contínua delas.

A propriedade das instalações do HAARP foi recentemente transferida para a Universidade do Alasca em Fairbanks e os planos estão em andamento para reabrir esta estação transmissora e realizar experimentos adicionais de propagação. A FCC emitiu duas licenças de transmissão para o centro transmissor revitalizado. O indicativo WI2XFX permite transmissões experimentais em sete bandas intermediárias no espectro de ondas curtas, e o WI2XDV permite transmissões experimentais que variam de 1 MHz até 40 MHz.

Há alguns anos, um total de 720 válvulas de transmissão foram removidas dos 360 transmissores e colocadas em armazenamento aquecido por segurança, e atualmente a equipe está no processo de reinseri-los de volta em cada unidade transmissora.

Curiosamente, o HAARP não é a única instalação de ondas curtas para pesquisa ionosférica. Sabe-se que outras instalações similares, embora menores, estão localizadas em Fairbanks, no Alasca, e também em Porto Rico, bem como em Tromso na Noruega e Vasilsursk na Rússia.

O cartão QSL emitido pela HAARP apresenta uma foto em cores que mostra parte de seu enorme sistema de antenas.

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O rádio no interior da Austrália – parte 2

10 03 2019

Adrian M. Peterson

Ouvinte de ondas curtas do mundo todo reagiram positivamente com as notícias de que três estações de ondas curtas do Território do Norte não encerraram as transmissões permanentemente. Os transmissores que levam ao ar a programação da ABC às comunidades esparsas de áreas desérticas da Austrália voltaram ao ar no dia 13 de Setembro às 09:00 (horário de Sydney). Vários monitores reportaram a escuta dessas estações reativadas.

Recentemente apresentamos um artigo sobre os primeiros anos das ondas curtas no interior australianoque tem sua origem há mais de cinquenta anos.

No início da década de 1970 passou a ser considerada novamente a possibilidade de estabelecimento de um serviço em ondas curtas regular para áreas esparsamente povoadas da Austrália e inicialmente um total de seis transmissores foram previstos. A meta seria o ano de 1971, e a localização dos outros três transmissores novos era a estação retransmissora da Rádio Austrália na Península Cox, no porto de Darwin.

Os transmissores de 100 kW foram adquiridos da Harris Gates nos Estados Unidos e armazenados na estação de ondas médias da ABC em Pimpala, na costa de Adelaide, no Sul da Austrália. Entretanto, no Natal de 1974, o ciclone Tracy destruiu boa parte da cidade de Darwin e danificou a estação da Rádio Austrália na região.

Assim, novamente a cobertura em ondas curtas do Território do Norte foi adiada. Um dos transmissores de Pimpala foi enviado temporariamente à estação da Rádio Austrália em Carnarvon, no Oeste da Austrália, onde foi ativado em 15 de Fevereiro de 1976 sob o indicativo VLL. Os dois restantes foram instalados em Shepparton, Victoria.

Alguns anos se passaram e outra tentativa de cobertura do Território do Norte em ondas curtas aconteceu. Em um estágio preliminar, um boletim diário de notícias de quinze minutos ia ao ar por meio do transmissor de comunicações de 500 watt de indicativo VJY em Darwin. O noticiário era uma retransmissão da estação da ABC 8DR desde Darwin em ondas médias, que ia ao ar duas vezes por dia, e o referido transmissor VJY estava localizado na estação de recepção da Rádio Austrália na Península Cox.

Para este projeto, três transmissores Continental de 100 kW modelo 418D-2 foram adquiridos e instalados em diferentes locais. Cada um foi preparado para operação remota a uma potência de 50 kW, em um canal durante o dia e outro à noite.

As localidades escolhidas foram cidades no Território do Norte: Alice Springs, no sul do estado, Tennant Creek, no centro e Katherine, no norte. As cidades eram ligas pela estrada Northern Territory Highway 87, Stuart Highway.

A primeira das estações deste serviço doméstico a entrar em serviço foi em Roe Creek, próximo a Alice Springs em 20 de Fevereiro de 1986. O transmissor VL8A, localizado próximo à Stuart Highway, no sudeste do pequeno aeroporto de Alice Springs fez a retransmissão de estação 8AL de Alice Springs.

No norte, a estação VL8K foi inaugurada em 3 de Abril do mesmo ano e o transmissor dividia espaço com uma unidade de 50 watt da emissora de ondas médias 8KN.  O centro transmissor foi instalado novamente junto à Stuart Highway, no lado leste, 11 quilômetros a noroeste de Katherine.

Na região central do país, um terceiro transmissor de ondas curtas foi inaugurado poucos dias depois, dividindo espaço com a estação de ondas médias 8 TC, que operava com 1 kW a partir do lado sul da Stuart Highway, a 8 quilômetros sudeste de Tennant Creek.

Além disso, um transmissor reserva de 10 kW seria instalado em cada uma das localidades para proporcionar cobertura de emergência em caso de falha no equipamento principal. Embora tais unidades tivessem sido planejadas originalmente, não há evidências de que foram instaladas.

O sistema de antena em cada estação era do tipo log periódica em V suportada por dois mastros. O ângulo de incidência era vertical, quase reto, contando assim com a ionosfera para atingir as áreas a sua volta.

Devido às temperaturas excessivamente altas nas áreas desérticas, os três transmissores apresentavam falhas de tempos em tempos. Assim após quase vinte anos no ar em condições extremas, todos os transmissores de ondas curtas do serviço doméstico passaram a ficar cada vez menos confiáveis e a substituição tornou-se necessária.

Notícias da época davam conta que transmissores croatas da empresa RIZ foram considerados, embora ao final unidades atuais da Continental modelo 418G com 100 kW substituíram as três originais para uso a meia potência. Cada estação foi desligada em rodízio durante um mês ou seis semanas, e durante este período a Rádio Austrália assumiu a cobertura, começando em 10 de Outubro de 2005. O transmissor de 100 kW desde Shepparton foi notado em 11880 kHz durante o dia e 6080 kHz à noite.

Os três transmissores de substituição entraram em operação entre Abril e Agosto de 2006. Uma unidade adicional foi instalada em Tennant Creek para operação em DRM em meados de 2011.

Dez anos depois do segundo conjunto de transmissores ser ativado, todos foram subitamente desligados no início de Setembro de 2016, embora fossem reativados quase duas semanas depois, em 13 de Setembro.

As três estações de ondas curtas do Território do Norte, VL8A Alice Springs 4835 kHz durante o dia e 2130 kHz à noite, VL8K Katherine 5025 kHz durante o dia e  2485 kHz à noite, e VL8T Tennant Creek 4910 kHz durante o dia e 2325 kHz à noite, retornaram para operação 24 horas por dia, e foram captadas diversas vezes em vários países do mundo. Entretanto, com o encerramento das transmissões da Rádio Austrália, todas essas emissoras regionais também foram descontinuadas, e embora existam movimentos visando o retorno é pouco provável que isso ocorra algum dia.

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O rádio no interior da Austrália

24 02 2019

Adrian M. Peterson

Durante os primeiros dias de Setembro de 2016, ouvintes de ondas curtas do mundo inteiro reagiram com choque e espanto ao anúncio de que as três estações de ondas curtas da ABC no Território do Norte da Austrália seriam abruptamente desligados. A informação vieram do conhecido dexista de Melbourne, Bob Padula, que a descobriu e repassou ao mundo via internet. A razão do encerramento seriam cortes orçamentários.

Entretanto, em um anúncio subsequente, foi informado que as estações VL8A, VL8K e VL8T seriam reativadas às 09:00 (horário de Sydney) do dia 13 de Setembro. Apesar do fato de que esta informação tenha sido tão bem-vinda quanto a anterior indesejável, questões não respondidas permanecem.

Ao que parece as três estações foram desligadas simultaneamente nos primeiros dias de setembro, e de acordo com observações a partir da Austrália e Nova Zelândia, permaneceram fora do ar.  A razão para o fim triplo das transmissões em ondas curtas foi o déficit orçamentário.

Será que isso foi fruto da reação de ouvintes até então ocultos de regiões desertas do centro da Austrália? Ou talvez a reação de um número grande de ouvintes internacionais que acabaram chamando a atenção das autoridades?

Em todas as ocasiões anteriores, seja de construção como de manutenção, cada uma das estações, cada uma das estações foi atendida geralmente de forma consecutiva, geralmente não simultaneamente, devido às longas distâncias envolvidas e à escassez de logística local e de pessoal. A distância entre as duas estações mais distantes, VL8K Katherine e VL8A Alice Springs ultrapassa os 1100 km. Isso sugere que dificilmente se trata de uma situação de manutenção. E mesmo se fosse, porquê não houve cobertura temporária da Rádio Austrália Shepparton como em outras ocasiões?

As três emissoras de ondas curtas no ar a partir do Território do Norte são: VL8A em Alice Springs, VL8T em Tennant Creek e VL8K em Katherine, cada uma operando com 50 kW. Estea rede regional de estações de ondas curtas utiliza tanto o conteúdo que vai ao ar em ondas médias pelas estações da ABC em Darwin e Alice Springs, assim com inserções adicionais de programação em idiomas Aborígenes.

Neste artigo será abordada a origem das emissoras.

O Território do Norte é uma ampla e esparsamente povoada região da Austrália, predominantemente desértica, que é administrada como um estado. Engloba uma área de mais de 80 mil km² em que habitam cerca de 250 mil pessoas. Esta grande região árida também inclui porções de cinco outros estados.

A capital do Território do Norte é Darwin e fica na costa norte, e duas das principais atrações turísticas são o monólito Ayers Rock, na região central e o conjunto de domos Olgas Rocks. Outras atrações incluem o Parque Nacional Kakadu, o maior do país, com mais de duas mil diferentes espécies de plantas e esculturas Aborígenes.

A história da radiodifusão em ondas curtas no Território do Norte tem sua origem no ano de 1928. Em Maio daquele ano, a estação de ondas médias 5CL, de Adelaide, e de cunho comercial, solicitou uma licença para operação em ondas curtas para retransmitir a programação de ondas médias para ouvintes espalhados no interior do país, tanto no Sul da Austrália como no Território do Norte. Durante algum tempo, o Território do Norte foi administrado pelo governo de Adelaide, no Sul da Austrália.

A licença da 5CL era para um transmissor de 5 kW na faixa entre 70 e 80 metros. Entretanto, as autoridades recusaram o fornecimento desta licença.

Como resposta, a 5CL começou a enviar parte de sua programação via cabo a Melbourne no ano seguinte, onde era recebida pela 3LO e retransmitida para o Território de Norte em ondas curtas pela estação VK3ME, um transmissor da AWA no subúrbio de Braybrook. A união 3LO-VK3ME também levou ao ar outros programas para os ouvintes no interior, embora a ênfase da cobertura em ondas curtas fosse voltada à Inglaterra e Estados Unidos.

Em 1938 foi feita outra tentativa de estabelecer uma estação de ondas curtas para cobertura específica da Austrália Central e do Território do Norte com um transmissor próximo a Adelaide. Entretanto, tal projeto foi abandonado devido à guerra iminente na Europa.

Em 1928, um transmissor experimental de ondas curtas de 600 watt foi instalado em um contêiner  próximo a Lyndhurst, em Victoria. A programação retransmitida tinha como origem as ondas médias das estações 3LO e 3AR de Melbourne. Inicialmente o transmissor foi ao ar sem um indicativo específico, sendo adotado subsequentemente uma combinação dos dois, isto é, 3LR. Ele foi posteriormente modificado para VK3LR e finalmente VLR, com aumento de potência ao longo do tempo; 1 kW, 2 kW, 5 kW e finalmente 10 kW.

Inicialmente a estação VLR levou ao ar programação tanto da 3LO como da 3AR, embora subsequentemente a programação nacional de Sydney via 3AR fosse ao ar a partir desta estação. A área de cobertura da programação da ABC por meio deste transmissor era o interior, e em muitas ocasiões importantes conteúdo especial era apresentado para tal audiência, incluindo boletins de notícias regionais. A estação de Lyndhurst foi fechada em 1987.

Quando o transmissor de 10 kW da VLG foi inaugurado em Lyndhurst em 1941, serviu com propósito duplo; retransmissão da programação da ABC para o interior e retransmissão da Rádio Austrália para o mundo. A unidade foi ao ar por um período de quase meio século, sendo também fechada em 1987.

Outro transmissor de 10 kW foi instalado em Lyndhurst em 1946 para cobertura do interior e assumiu a retransmissão da programação da ABC sob o indicativo VLH. Assim como VLR e VLG, também encerrou as operações em 1987, junto com todos os outros serviços de ondas curtas da ABC e Rádio Austrália a partir de Lyndhurst.

No Oeste da Austrália, o maior estado do país, uma nova estação de ondas curtas estava sendo construída quando do início da guerra na Europa. Este serviço em ondas curtas, inicialmente com apenas 2 kW, tinha como objetivo aumentar a área de cobertura da ABC nas áreas do interior daquele estado e do Território do Norte. Um transmissor novo de 10 kW foi instalado sob o indicativo VLW em 1960.

Então, em 1949, um transmissor de 50 kW foi instalado sob o indicativo VLX. Esta unidade foi incorporada à VLW em 1969, e os serviços em ondas curtas a partir de Wanneroo foram encerrados em 1994.

Em Queensland, da mesma forma existiram dois serviços em ondas curtas para o interior em paralelo com a estação de ondas médias da ABC em Bald Hills, localidade ao norte da capital do estado, Brisbane. O transmissor de 10 kW sob indicativo VLQ foi inaugurado em 1943; uma unidade temporária de 200 watt foi instalada seis anos depois como VLM. Tal transmissor foi substituído por um de 10 kW em 1951. Os transmissores VLQ e VLM deixaram de operar em 1993.

Houve outra estação de ondas curtas em território australiano que proporcionou excelente, embora não esperada cobertura em Alice Springs e na Austrália Central, a emissora de baixa potência (2 kW) VLI a partir de Liverpool, no subúrbio de Sydney. A VLI foi inaugurada em 1948 e retirada de serviço em 1983, quando o transmissor aparentemente apresentou problemas.

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Idiomas nos cartões QSL

16 02 2019

Adrian M. Peterson

Nos dias atuais é estimada a existência de 7100 idiomas vivos. As mesmas autoridades afirmam que a população da Índia fala 880 idiomas, e que no estado de Arunachal Pradesh existam 90 idiomas diferentes. A organização internacional de tradução United Bible Societies informa que as Escrituras Sagradas foram traduzidas para mais de 3324 idiomas (e também dialetos, creio).

O idioma mais falado no mundo é o Inglês, com um total de 1,121 bilhões de pessoas que a falam como língua primária ou secundária. O livro Guinness dos recordes (1988) listou um francês que era líder no domínio de idiomas. O poliglota Georges Henri Schmidt, era oficial das Nações Unidades no meio do século passado e era fluente em 31 idiomas.

Como é comum em todas as edições do WRTVHB, são listados programas de rádio no mundo todo em diversos idiomas, embora obviamente não em todos os falados no mundo. A All India Radio atinge seus ouvintes locais em 202, e no serviço internacional em ondas curtas são 28. A Voz da América, junto com suas subsidiárias, fala para o mundo em 50 idiomas; e atualmente, a BBC de Londres vai ao ar em ondas curtas em 18 idiomas.

A maioria das emissoras cristãs em ondas curtas transmitem em diversos idiomas. Por exemplo, a Trans World Radio apresenta sua programação em ondas curtas em 230 idiomas; a Adventist World Radio transmite em 120. A Far East Broadcasting Company das Filipinas vai ao ar em 113 idiomas; e a Rádio Vaticano apresenta sua programação em 20 idiomas.

Com tantos idiomas no ar e de tantas emissoras no mundo todo, também é esperado que os cartões QSL também sejam impressos em diversos idiomas. Várias emissoras de ondas curtas emitem suas confirmações no idioma oficial do país. Assim, é um tanto óbvio que emissoras como a Voz da América e Rádio Nova Zelândia Internacional emitam cartões QSL em Inglês. O mesmo quanto a Rádio Austrália antes de fechar abruptamente há dois anos atrás.

Curiosamente, algumas emissoras de ondas curtas utilizam cartões QSL apenas em Inglês, embora no país sejam falados outros idiomas. Por exemplo, os cartões QSL da All India Radio e da Rádio Bangladesh são sempre em Inglês. Os da Rádio Canadá Internacional, quando estavam no ar, eram emitidos nos idiomas oficiais do país: Inglês e Francês.

Também há emissoras de diversos países que emitem cartões QSL em Inglês assim como no idioma oficial. A Deutsche Welle já emitiu cartões QSL em Alemão e Inglês. Na década de 1990, o serviço Alemão da BBC emitiu um cartão QSL em tal idioma. Outras emissoras fizeram o mesmo, como a Rádio Coreia, Rádio Pyongyang  e Voz do Vietnã.

A China emitiu cartões QSL distintos em Chinês, Japonês, Português e Inglês; a Rádio Austrália emitiu QSLs em idiomas asiáticos como Japonês e Tailandês. A Rádio Nova Zelândia Internacional também emitiu cartões em Japonês. A Rádio Vaticano, cartões QSL em Inglês e Latin; e a Suíça em quatro idiomas: Alemão, Francês, Italiano e Inglês.

Além de idiomas internacionalmente conhecidos nos cartões QSL, ao menos dois artificialmente criados também foram usados em confirmações. Em 1957, o rádio amador SP8CK, de Lublin, Polônia, manteve um contato com CX1AK, de Montevidéu, Uruguai. O QSL do polonês foi impresso em Esperanto, a mais popular de todas as línguas auxiliares.

Um idioma bastante raro foi usado em um QSL em 1930. Ele foi emitido pela estação amadora SKW desde a cidade de Uman, na Ucrânia, e confirmou um QSO com a estação norte-americana NU1BES, da província de Rhode Island.

O titular do indicativo NU1BES era Lewis Bellem, um engenheiro da Universal Winding Company, que fabricava bobinas de rádio em Providence sob o nome fantasia Cotoco-Coils. Em 1938, tanto Bellem como Granville Lindley, outro engenheiro da mesma empresa, foram para a ilha Pitcairn, no Pacífico Sul e instalaram a estação de radiodifusão VR6AY.

O texto no QSL da estação SKW foi impresso no idioma Ido, que é um dialeto descendente do Esperanto. Hoje não há mais que 200 pessoas no mundo que saibam falar tal idioma.

Finalmente, em nossa jornada pelos idiomas nos cartões QSL chegamos à língua impressa para os deficiente visuais, que recebeu o nome Braille em homenagem ao francês Louis Braille, que ficou cego na infância por conta de um acidente. Em 1824, com apenas 15 anos, Braille inventou um sistema de seis pontos em relevo que permitem aos deficiente visuais a ler e entender os pontos com seus dedos.

Em 1955, a estação amadora francesa F9KX emitiu um cartão QSL para K6GW nos Estados Unidos. O texto do QSL foi impresso em Francês, junto com uma mensagem em Braille.

Em 1994, Arthur Cushen, de Invercargill, Nova Zelândia, recebeu um QSL e carda da estação 2PB da ABC desde a capital da Austrália, Canberra. Na época a a 2PB levava ao ar o noticiário da ABC, e o transmissor era uma antiga unidade de 2 kW que serviu à 2CY que fora reformado e ressintonizado para 1440 kHz. A carta, com quatro páginas, foi preparada em Braille.

Para encerrar, há vários anos a Adventist World Radio emitiu um número limitado de cartões QSL que foram impressos com um texto em Inglês e uma breve mensagem em Braille. Tais cartões foram obtidos junto à Christian Record Services, de Lincoln, Nebraska.

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A radiodifusão em Macau

2 02 2019

Adrian M. Peterson

No artigo de hoje será abordada a história de Macau quando a guerra entre Japão e China estava em curso para então explodir na dramática Guerra do Pacífico entre 1941 e 1945.  Num dia 7 de Dezembro, forças japonesas fizeram um ataque surpresa à várias localizações estratégicas no Pacífico, incluindo Honolulu no Havaí e a ilha de Luzon nas Filipinas, assim como o território colonial britânico de Hong Kong na costa da China.

Por conta de Portugal ter permanecido neutro durante a II Guerra Mundial e por Macau ser uma colônia portuguesa na costa da China, este pequeno território asiático foi poupado de muita da devastação que atingiu a região da Ásia-Pacífico. Entretanto, durante o conflito, Macau tornou-se um centro de refugiados com cerca de quinhentos mil de diferentes partes da Ásia.

O principal influxo de refugiados veio da China continental, com um adicional de 9 mil vindos de Hong Kong. A quantidade elevada de migrantes causou drástica escassez de alimentos e acomodações em Macau.

Inicialmente as autoridades japonesas aceitaram e respeitaram a neutralidade de Macau durante a guerra na Ásia-Pacífico. Mas, em Agosto de 1943, tropas japonesas abordaram um navio cargueiro britânico em Macau, o Sian (X’ian), e este evento levou a instalação de de interventores japoneses na colônia.

No fim da Guerra no Pacífico durante o ano de 1945, aviões americanos bombardearam Macau três vezes, pelas quais os Estados Unidos concederam pagamento de reparação no valor de 20 milhões de dólares a Portugal cinco anos depois. O primeiro ataque ocorreu em 16 de Janeiro durante incursões pelo mar do sul da China como parte da Operação Gratidão.

Na época, os navios da marinha dos Estados Unidos estavam passando perto de uma zona de tempestade e seus aviões bombardearam o centro de aviação naval na costa de Macau e destruíram os tanques reserva de combustível de aviação. Também bombardearam uma emissora a ilha de Macau. No dia seguinte, a Rosa de Tóquio anunciou em Inglês a partir da Rádio Tóquio em ondas curtas: Nós não sabemos como vocês chegaram na área; mas agora, como irão sair?

Voltando à história da radiodifusão em Macau, ela tem início na metade do século passado. Em 1941, a Rádio Clube de Macao foi formada e herdou os equipamentos e instalações de outra emissora que foi ao ar com os indicativos CQN e CRY9. Passou a transmitir na frequência de 6070 kHz com um novo indicativo: CR8AA.

O indicativo CR8AA parece com um destinado a radioamadores, embora fosse usado pela emissora quando ia ao ar para transmissão de notícias e programas de entretenimento. Curiosamente o prefixo CR8 identificava outra colônia portuguesa, Goa, na Índia, ao invés de Macau.  Durante aquela época, com a tensão na Ásia em alta, acredito que o governo da metrópole identificou a estação em Macau ligando a Goa para dar um toque psicológico de união entre as colônias distantes.

Os estúdios desta emissora de ondas curtas sempre foram localizados no andar superior do prédio dos correios em Macau e o transmissor no Forte Dona Maria. Ele foi construído pelas autoridades portuguesas em 1852 em uma localidade isolada numa pequena península projetando-se para a baía da ilha principal de Macau. O transmissor de 500 watt foi construído em três partes separadas: um excitador de baixa potência, um amplificador de 500 watt e o retificador.

Uma foto de uma revista de rádio de 1935 reproduzia os mastros no Forte Dona Maria, dois deles identificados como suporte de uma antena zeppelin que era usada para transmissões em ondas curtas da CR8AA. Um terceiro mastro não foi identificado, embora pareça ser para recepção de de tráfego utilitário.

Não há indicação de que a CR8AA levou ao ar algum tipo de programação durante a guerra no Pacífico. Após o bombardeio de Hong Kong em 8 de Dezembro de 1941 não houveram informações de monitoramento até que a estação fosse reativada em Agosto de 1945.

A estação bombardeada por aviões americanos em 16 de Janeiro de 1945 foi de fato a CR8AA. Aparentemente os danos ao transmissor não foram grandes, pois em Agosto ela foi captada novamente com bom sinal na Austrália em 7530 kHz. Um relatório de monitoramento publicado por Lawrence J. Keast, editor do Australasian Radio World, comentou: a Rádio Clube de Macau reapareceu após um longo período de silêncio.

Um cartão QSL de tamanho grande foi enviado a um ouvinte da Suécia por conta de uma recepção em Dezembro de 1945 e mostrava uma representação artística da costa de Macau. O texto, em Inglês, confirmava a recepção em 7505 kHz, frequência posteriormente substituída pela de 9300 kHz.

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Segurança de aeroportos e DXpeditions

26 01 2019

John Bryant

Aproveitando que ainda está fresco em minha memória, imagino que seja interessante compartilhar algumas lições da minha recente DXpetition à Ilha de Páscoa. Na primavera de 2007 planejei duas DXpeditions na sequência, sendo a primeira em Cape Hatteras, Carolina do Norte, como um teste para a segunda, a viagem à Ilha de Páscoa. Já tinha a certeza de que precisaria levar uma quantidade razoável de itens e que seria necessária a passagem pela fiscalização do aeroporto.

Para cada viagem precisei de duas malas que despachei e uma mochila que levei como bagagem de mão. Embora tenha levado os menores equipamentos possíveis, o conjunto pesava cerca de 23 kg e era composto por diversos objetos pequenos e suspeitos.

Tendo em vista meu histórico de perda de bagagem, também estava preocupado quanto a chegada do meu destino sem equipamentos vitais. Assim, decidi manter os itens principais na bagagem de mão: o receptor Eton E1-XM, um transformador de impedância, gravador de áudio principal, um Edirol R-09 da Roland, algumas pilhas reserva, fones de ouvido e 150 metros de fio. Ao ser visto por uma máquina de raio-X, não pude imaginar outra bagagem mais suspeita que a minha. Também planejei chegar ao aeroporto com ao menos duas horas de antecedência para a eventualidade de problemas com a segurança ou questões aduaneiras.

Nas duas viagens a partir de Oklahoma, a bagagem de mão passou pela máquina de raio-X da segurança uma dúzia de vezes nos Estados Unidos, Santiago (Chile) e na Ilha de Páscoa. Em dez das doze vezes passou sem que fossem feitas perguntas, um fato que achei um tanto chocante e assustador. Em duas ela foi inspecionada e isso também é digno de nota: uma foi basicamente física com o agente de segurança satisfeito com minha explicação do fio de antena e na outra fui instado a ligar o rádio para demonstrar.

Na segunda inspeção, o agente usou um equipamento portátil, constituído por uma caixa preta com um tubo rígido longo; ele introduziu o tubo em vários bolsos e fendas da mochila, aparentemente usando o dispositivo para buscar por resíduos de explosivos. A inspeção foi rápida e eu passei levando também um boletim e uma revista com artigos sobre o hobby: auxílios para provar que sou um entusiasta do rádio caso fosse questionado sobre mais detalhes. Esse material não foi necessário, mas sua presença certamente foi reconfortante.

Minha experiência com a verificação de bagagem foi mais tranquila que esperava. Absolutamente não tive problemas com a segurança nas viagens entre Oklahoma e Norfolk em direção a Cape Hatteras, então comecei a achar que havia exagerado no planejamento. Bem, nem tanto.

Conforme procedimento padrão, ao deixar a Ilha de Páscoa cheguei em Oklahoma a partir do aeroporto Will Rogers com duas horas de antecedência. Fiz o check-in, peguei o cartão de embarque e precisei levar a mochila pesada até o mais distante portão de embarque. Mal tinha sentado na sala de espera quando vi no sistema de aviso: “Passageiro John Bryant, da American Airlines, favor se apresentar ao funcionário mais próximo da companhia”.

Francamente, fiquei um tanto assustado; e a situação realmente piorou! Eu me apresentei ao funcionário e fui informado que precisaria voltar ao guichê de bagagem pois o pessoal da segurança “não conseguiu abrir a bagagem para inspeção”. Informei a ele que a minha bagagem não tinha nenhum tipo de trava e que havia um erro… ele então informou que não conseguiram resolver o problema e que eu teria mesmo que voltar “se quisesse viajar pela American Airlines”. Então…

Quando cheguei ao guichê dei de cara com uma policial que permaneceu a quase dois metros de distância de mim e manteve sua mão no coldre da pistola enquanto conversava comigo. Não me sentia tão ameaçado desde minha viagem paga pelo governo ao Vietnã na década de 1960. Ela disse que tanto os agentes federais como da segurança de Oklahoma tinham sérias suspeitas quanto a minha bagagem e que eu teria que acompanhá-la para ser interrogado. Em nenhum momento ela caminhou ao meu lado ou a minha frente, mantendo sempre os quase dois metros de distância atrás de mim e se limitava a dizer em voz alta para onde eu precisava ir. Em seguida fui desencorajado a descrever o aparato de segurança que vi nas baias de verificação de bagagem do aeroporto na minha pequena jornada com a policial, mas era realmente impressionante.

A policial, sua pistola e eu chegamos a uma mesa onde minha bagagem estava aberta e sendo examinada como em uma autópsia de um corpo interessante, mas assustador ao mesmo tempo.

Fui interrogado pelos policiais de Oklahoma e por David W. Culver, Diretor Assistente Federal de Segurança, que não ficou facilmente satisfeito com minhas colocações. O que despertou a suspeita e disparou o alarme foi o tubo de PVC de uma antena ativa de ferrite da Ramsey que trouxe para uso apenas no ambiente ruidoso do meu quarto de hotel em Santiago. O senhor Culver disse que o tubo de 1,5 polegadas em forma de “L” parecia uma bomba.

Eu disse que achava tudo aquilo estranho, uma vez que todas as bombas do tipo que vi em artigos usavam tubos de ferro ou aço para produzir estilhaços na explosão. Fui informado que não queriam discutir o assunto a fundo, mas que SEMPRE que levasse qualquer produto de PVC a bagagem seria tratada com o mesmo nível de risco que se estivesse levando uma pistola carregada. Isso realmente me irritou. Disse que estava ciente das questões de segurança e que NUNCA tinha visto qualquer aviso com relação a portar itens de PVC e que realmente não era algo do mesmo nível que uma pistola carregada; A única arma que tive foi um revólver de espoleta quando tinha 9 anos de idade.

Ele me explicou que ao levar PVC, a bagagem precisaria ser verificada e o passageiro informado. Ela seria inspecionada e assegurada se poderia ser despachada… neste caso com uma marcação especial. Após 15 minutos de discussão o clima ficou mais amigável e fui conduzido ao longo das baias para que pudesse seguir viagem com minha bagagem suspeita. Ficaram agradecidos por eu ter colocado dentro da mala uma nota agradecendo a inspeção e explicando um pouco do meu hobby e me colocando à disposição para demonstrar os equipamentos caso necessário. Também ficaram agradecidos por eu ter chegado ao aeroporto com bastante antecedência. Então segui minha viagem de Dallas em um voo noturno de dez horas até Santiago.

Pensando um pouco mais sobre o episódio, imagino que há uma boa chance de que o agente Culver não estava dizendo exatamente a verdade. Tenho certeza que o tubo de PVC, que era praticamente novo, ao passar pelos sensores não houve capacidade de distinção entre um tubo de PVC e alguns tipos de explosivos plásticos, por isso o alerta de segurança. Ao menos esta explicação tem mais sentido pra mim. De qualquer forma, eu nunca mais vou levar PVC em minha bagagem novamente. Por via das dúvidas, desmontei a antena enquanto estava na Ilha de Páscoa e deixei o tubo para trás.

Então, após esta experiência, aqui estão minhas regras de trabalho atuais para DXpeditions dependentes de aeroportos:

1 – Chegue ao aeroporto e passe pela inspeção de segurança com ao menos duas horas de antecedência do voo. Os itens de rádio em sua bagagem podem podem chamar atenção e necessitar de melhor verificação/explicação junto ao pessoal da segurança, o que pode levar tempo;

2 – Deixar uma nota para para o pessoal da segurança em cada bagagem sobre o conteúdo parece ser uma atitude inteligente. Isso realmente me ajudou;

3 – Além de fotos, levar um boletim ou revista que contenha material que o identifique como entusiasta do rádio pode ajudar;

4 – Não tente levar PVC. Se for absolutamente necessário, solicite a inspeção da bagagem imediatamente;

5 – Irritação ou demonstrar mau humor não ajudará. Mantenha a calma, agradeça-os por fazer seu trabalho e seja empático com relação às difíceis decisões que a presença do seu equipamento pode demandar também parece funcionar.

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