Batalha de receptores “ultralight” 2015 – Parte 2

23 05 2015

Gary DeBock

C. Crane Skywave

Como a Tecsun não mostrou interesse em corrigir as particularidades do circuito digital em ondas médias do PL-310, PL-380 e modelos relacionados, a excelente notícia é que outro fabricante tem prestado bastante atenção aos desejos dos Dexistas — criando um modelo que teve bastante sucesso na sua correção de tais problemas. O C.Crane Skywave parece ter sido projetado para os Dexistas sérios de ondas médias — com a solução dos heteródinos gerados internamente, sem soft mute e com melhor áudio ao usar o filtro DSP de 1 kHz. Ele também oferece cobertura da faixa de FM, excelente sensibilidade na faixa meteorológica e faixa aérea. O Skywave parece ser um projeto próprio da C. Crane, e o valor de US$89,95 (sem envio) certamente reflete os altos custos de projeto e desenvolvimento para criação deste equipamento inovador.

A aparência do C.Crane Skywave é semelhante a do Digitech AR-1733, mas não se engane com este fato. O Skywave é um redesenho total do modelo anterior — que a C. Crane aparentemente usou como base para chegar ao projeto do novo equipamento. Ele possui placas personalizadas (projetadas pela C. Crane e montadas pelo seu parceiro na China, a Redsun), dois chips DSP, qualidade de construção robusta e resistente à intempéries. O modelo inclui cobertura das faixas de AM (520-1710 kHz), FM (76-108 MHz), OC (2,3-26,1 MHz), aérea (118-137 MHz) e sete frequências da faixa meteorológica (com função de alerta selecionável em intervalos de 4, 8 ou 16 horas). O rádio vem com manual, capa protetora, certificado de garantia (um ano) e fones de ouvido CC Bud. O C. Crane Skywave pode ser adquirido na Amazon ou diretamente na C. Crane.

Embora o Skywave possua diversos melhoramentos em comparação com o PL-310 e outros rádios DSP da Tecsun DSP a C. Crane não tentou disponibilizar as múltiplas funções de busca e opções de display oferecidas pelo PL-310 e unidades relacionadas — e o usuário descobrirá rapidamente que a simplicidade e disponibilidade de funções básicas estão na ordem do dia. Há apenas um modo de busca digital (ATS), não existe iluminação selecionável do display (embora ao pressionar qualquer dos controles haverá uma iluminação temporária por cerca de 12 segundos), não há informação do nível de volume no display, apenas 100 memórias (algo que não é citado no manual) e uma barra bem simples de intensidade do sinal.

Naturalmente nenhuma dessas limitações importarão muito para os Dexistas de Ondas Médias (especialmente os entusiastas de do DX em frequências adjacentes) que que aguardaram vários anos para o fabricante corrigir os problemas existentes em circuitos digitais de receptores como os modelos ultralight da Tecsun. Tanto o Skywave como o competidor Eton Traveler III (abordado na sequência) criaram novos padrões para o Dexismo de Ondas Médias para os hobbyistas que desejam boa sensibilidade, inexistência de “soft mute” e completa liberdade de heteródinos.

C. Crane Skywave — Teste em ondas médias
O público alvo deste modelo da C. Crane inclui os Dexistas de ondas médias amantes de captações transoceânicas e domésticas que gostam da seletividade do Tecsun PL-310 (e PL-380) mas odeiam os problemas do circuito digital de tais modelos — e, se você estiver nesta categoria, este é o rádio! A excelente sensibilidade do Skywave é aumentada por conta da completa ausência de heteródinos e “soft mute,” com seletividade de 1 kHz tão eficiente quanto dos rádios da Tecsun — e com áudio melhor.

A busca de estações distantes em ondas médias com o Skywave e PL-310ET lado a lado imediatamente revela uma diferença significativa na performance, grande o suficiente para convencer os Dexistas desta faixa que o PL-310ET foi claramente superado. Quando ambos modelos são usados com filtro de 1 kHz (que também proporciona máxima sensibilidade em ambos modelos) o PL-310ET esbarrou em seu áudio abafado, heteródinos e a bizarra tendência a silenciar o áudio quando o sinal fica muito fraco (algo particularmente irritante para os Dexistas dedicados). O Skywave foi superior ao corrigir estes problemas, mas como mencionado antes, a ênfase na simplicidade deixou-o sem várias das funções de display do PL-310ET (indicador de intensidade do sinal, sinal/ruído, temperatura em F ou C, nível de volume e iluminação selecionável), funções de busca e capacidade de memória.

O amplificador de áudio do Skywave tem potência um pouco mais baixa que o dos modelos concorrentes. Em combinação com a falta de qualquer informação de nível de volume no display, prepare-se para ir algumas vezes até o fim do controle de volume analógico.

Há que se mencionar que o C. Crane Skywave não foi o único receptor ultralight lançado com correções dos problemas existentes no chip DSP dos modelos da Tecsun — o novo Eton Traveler III também passou por tal processo e o fez de forma eficiente por um preço menor que o do Skywave. Para os Dexistas de ondas médias interessados em ambos modelos, o fator decisivo provavelmente será a seletividade de 1 kHz. O Skywave possui tal facilidade, enquanto o Traveler III não. Em resumo, para os Dexistas de ondas médias buscando máxima performance em um receptor ultralight, o novo CC Skywave é muito mais rádio — apesar dos seus pontos fracos.

C. Crane Skywave — Teste em FM
Embora os melhoramentos do C. Crane tenham levado o Skywave a um nível superior ao do PL-310ET em ondas médias, ao que parece a performance em FM não teve tanta atenção. Tanto a sensibilidade como seletividade do Skywave são inferiores a do PL-310ET, fazendo com que tenha avaliação regular na captação de estações distantes. Assim como no PL-310ET é necessário orientar a antena telescópica para a melhor direção para uma boa recepção, mas mesmo os melhores esforços não foram capazes de deixá-lo no mesmo nível proporcionado pelo chip DSP Si4734 DSP do PL-310ET.

As 100 memórias apenas para FM do Tecsun já alcançam o total disponível para o Skywave, e as múltiplas funções no display do PL-310ET fazem com que o Skywave pareça um tanto rudimentar. O PL-310ET oferece cobertura de 64 a 108 MHz, enquanto no Skywave é possível a escuta segundo o padrão doméstico norteamericano (87,5-108 MHz). O amplificador de áudio superior do PL-310ET também faz diferença quando os sinais ficam realmente fracos, e seus modos de busca são superiores. Uma vez que as vantagens em ondas médias detalhadas acima são irrelevantes em FM, ele realmente perde para o PL-310ET quanto a performance para o Dexismo em FM. Entretanto, seu rendimento é bastante equivalente ao dos demais competidores deste comparativo.

C.Crane Skywave — Teste em ondas curtas
Na competição com o PL-310ET a sensibilidade em ondas curtas do Skywave também foi inferior, embora o C. Crane tenha algumas pequenas vantagens. Ele possui cobertura maior (2,3-26,1 MHz, contra 2,3-21,95 MHz do PL-310ET), e seu áudio a 1 kHz é superior ao do PL-310ET. Com o triste cenário de cada vez menos emissoras transmitindo em ondas curtas, a necessidade de melhor seletividade nesta faixa não é tão importante. Por conta disso, o PL-310ET pode ser usado na posição de 2 kHz para melhor áudio sem grandes problemas de interferência.

A sensibilidade em ondas curtas do Skywave permite a captação de quase todas as emissoras, mas com menos intensidade que com o PL-310ET. Assim como na faixa de FM, o PL-310ET possui bem mais funções no display, memórias (250 só em ondas curtas, contra o total de 100 no Skywave) e modos de busca digital — assim como um amplificador de áudio mais potente. Os Dexistas de ondas curtas mais dedicados provavelmente acharão o Skywave um tanto “básico”, apesar da maior cobertura em frequências altas. Mesmo assim, a performance em ondas curtas do Skywave está no mesmo nível do Eton Traveler III — o próximo modelo a ser avaliado neste artigo. Ambos equipamentos possuem sensibilidade aceitável para a captação de estações potentes de ondas curtas com frequências paralelas em ondas médias.

Outras faixas
O CC Skywave tem um rendimento excelente em duas outras faixas – uma das quais é única entre os receptores ultralight. A sensibilidade na faixa meteorológica é muito superior a dos modelos CC Pocket e DT-400W, tendo a mesma função de alerta e intervalos de tempo selecionáveis (4, 8 ou 16 horas) dos equipamentos citados. Nela a recepção é excelente — em grande parte por conta do chip DSP dedicado que a abrange também a faixa aérea.

Caso o leitor tenha como prioridade a recepção estável da faixa meteorológica durante emergências, este é o rádio a ser escolhido. Não apenas a antena telescópica mostrou-se superior as de fio dos equipamentos verticais, mas o chip DSP proporcionou sensibilidade em um nível muito superior.

Finalmente, um dos maiores atrativos do CC Skywave é a cobertura da faixa aérea, de 118 a 137 MHz — única entre os receptores ultralight. De acordo com informações da C. Crane, o chip DSP Si4736 é usado estritamente nas faixas aérea e meteorológica — e isso proporciona excelente sensibilidade em ambas.

Minha casa em Puyallup/WA está diretamente ao sul da rota de aproximação do Aeroporto Internacional Seattle-Tacoma — um terminal bastante movimentado e com muito tráfego. A frequência de aproximação e solicitação de pista do aeroporto é 119,9 MHz. Dependendo do volume de tráfego, hora do dia e sorte, o CC Skywave pode receber muita ou quase nenhuma comunicação nessa frequência. Tendo em vista que tratam-se de comunicações aéreas, o nível de sinal pode variar a extremamente forte a quase imperceptível, dependendo da distância do voo captado.

Segue um exemplo da recepção do Skywave na frequência de  119,9 MHz (com a comunicação de três aviões em dois minutos):

O CC Skywave possui uma função de squelch que elimina o ruído de fundo na faixa aérea enquanto não houver tráfego de voz — que é acionada ao pressionar o controle de sintonia por dois segundos e então girando-o para definir o nível. Trata-se de uma função interessante para os que desejam ouvir apenas as transmissões de voz, mas isso reduz um pouco a sensibilidade. Em geral, a cobertura da faixa aérea do Skywave é um grande bônus para os interessados em comunicações do gênero, embora estas sejam geralmente bem curtas e diretas. Não espere a emoção e drama típicos de filmes de desastres aéreos!

Eton Traveller III
Outro modelo inovador com excelente performance em ondas médias é o Traveler III — que em sua forma original é provavelmente o melhor receptor de bolso para Dexismo doméstico que existe. Embora a Eton também tenha corrigido a maior parte dos problemas do circuito digital existentes no PL-310 e outros receptores DSP da Tecsun em Ondas Médias, diferentemente do CC Skywave no Traveler III não houve tentativa de oferecer melhor seletividade. A inovação seguiu no sentido de concentrar a melhor sensibilidade em ondas médias possível e a inclusão de RDS para a faixa de FM (o primeiro ultralight com tal recurso).

Com apenas uma opção de seletividade em ondas médias (que é equivalente ao filtro de 2 kHz do CC Skywave em termos de performance), o Traveler III certamente não atrairá muita atenção dos Dexistas que gostam de captações transoceânicas em canais adjacentes, mas sua sensibilidade torna-o um excelente candidato a ocupar o seu shack – especialmente por seu estilo único.

Há apenas uma função de busca (ATS), e assim como o CC Skywave, o manual não diz quantas memórias o rádio possui (aparentemente 100, assim como o Skywave). Ele possui iluminação selecionável do display – com duração de até dez minutos.

O Traveler III inclui cobertura da faixa de ondas médias (520-1710 kHz), ondas longas (153-513 kHz), FM (87-108 MHz) e ondas curtas (2,3-26,1 MHz). O receptor é acompanhado por um manual do usuário (em cinco idiomas) e capa protetora. Ele não vem com fones de ouvido ou certificado de garantia, embora ao verificar o site do fabricante conste a informação de que o Traveler III possui garantia de um ano.

Ele pode ser adquirido por US$59.99 na Amazon.

Em geral, o Traveler III possui uma aparência e funções únicas entre os rádios de bolso atuais, com uma atraente faixa de alumínio colorido no gabinete, e a antena telescópica pode ser estendida horizontalmente da parte de trás do aparelho. No painel frontal é possível selecionar o horário mundial a partir de uma “porta” (aberta para trás), e um belo display com caracteres em laranja sobre fundo cinza escuro. Ele é o único receptor ultralight a usar quatro pilhas AA — o que certamente proporcionará muitas horas de escutas.

Talvez o ponto mais estranho seja a falta de opções de seletividade — o que coloca o rádio em desvantagem em comparação com os modelos da Tecsun e o CC Skywave. Entretanto, o Traveler III possui também diversas vantagens, especialmente para os Dexistas de ondas médias que não buscam captações DX em canais adjacentes. Tanto a sensibilidade como o controle de tonalidade são de primeira classe — e o estilo, aparência e preço razoável devem atrair uma boa audiência. O chip DSP Si4735 também proporciona os Dexistas de FM um equipamento de alta qualidade — com diversas opções de informações disponíveis via RDS.

Eton Traveler III — Teste em ondas médias
O público alvo do Traveler III inclui os Dexistas de ondas médias que priorizam excelente sensibilidade e qualidade de áudio. O rádio proporciona uma incrível combinação de ambas qualidades — e embora existam alguns problemas inerentes ao circuito digital   a serem tolerados, em geral o Traveler III é muito prazeroso de operar.

Comecemos pelos problemas. Uma vez que não há teclado para inserção de frequência será necessário girar o knob de sintonia. O knob é capaz de avançar rapidamente dependendo da velocidade do giro, bem como operar em passos de 9 ou 10 kHz ao girar mais lentamente. O controle de volume é digital, mas ao acioná-lo você escutará um leve ruído a cada mudança de passo (não tente mudar o nível de volume durante as gravações).

Além disso, a troca de frequência provocará interrupções no áudio de até um segundo. Se você puder tolerar isso verá que o rádio tem muito a oferecer. A sensibilidade é excepcional (na lista de especificações é informado o valor menor ou igual a 1mv/m), e embora não exista controle de tonalidade, a qualidade de áudio é bem próxima da alta fidelidade. Assim como o PL-310ET ele também tem um amplificador de áudio potente, que combinado com a fidelidade ajuda muito a tornar audível emissoras fracas (por mais que elevar muito o volume revele ruído digital como mencionado anteriormente).

O Traveler III possui excelentes nulos para um rádio de bolso — foi o primeiro a participar deste teste capaz de anular as emissoras semi locais em 570 e 710 kHz e estações emissoras fracas na mesma frequência.

Então, até  que ponto a única opção de seletividade limita a habilidade do Traveler III captar emissoras fracas próximas a estações locais? Para os Dexistas domésticos (e para os que gostam de captações transoceânicas e vivem próximos a regiões litorâneas desertas como Carbonear/Newfoundland) provavelmente não muito. Como mencionado, a única opção de seletividade proporciona filtragem equivalente a de 2 KHz do CC Skywave, que em combinação com a excepcional capacidade de nulos proporciona a possibilidade de boas escutas próximas a qualquer estação doméstica (consulte as gravações da seção de comparação de seletividade para maiores detalhes).

Para a maior parte dos Dexistas transoceânicos que rotineiramente buscam escutas em canais múltiplos de 9 kHz próximos a estações domésticas, a única opção de seletividade do Traveler III provavelmente será inaceitável. Na maior parte da América do Norte e Europa há muito espalhamento de estações domésticas em todas a faixa para que captações DX transoceânicas possam ocorrer sem um filtro de 1 kHz eficiente — como do CC Skywave ou Tecsun PL-310ET (e PL-380). Mesmo com filtragem de 1 kHz, traços de espalhamento ainda aparecem na maior parte das minhas gravações. Na difícil missão de praticar o Dexismo com um rádio de bolso, toda a vantagem é bem vinda — incluindo a melhor filtragem de 1 kHz possível. A busca de captações DX sem essa facilidade provavelmente terminará em frustração.

Eton Traveler III—Teste em FM
Primeiro, as boas notícias. Como mencionado previamente, o Traveler III é o primeiro rádio ultralight a ter RDS, graças ao chip DSP Si4735. Quando uma emissora FM transmite dados RDS e tem potência suficiente, o rádio é capaz de mostrar no display tanto “PS” (nome do programa), “PTY” (tipo de programa), “RT” (texto do programa) ou “DATA” (hora, data, programação da semana e indicativo). Ao pressionar o botão “RDS” pode-se alternar entre tais informações — assumindo que a emissora FM disponibilize tais dados. Na prática, muitas emissoras da faixa de FM não transmitem parte desses dados ou nenhum deles. Você precisa aguardar que um pequeno ícone escrito “RDS” apareça no display antes de usar essa função. De qualquer forma, boa recepção em FM é necessária para que o Traveler III mostre os dados RDS — um fator que limita a função.

Diferentemente da faixa de ondas médias, a mudança no volume não implica em ruído durante o uso de tal controle. O áudio em FM tem qualidade regular no alto falante, com ênfase nos agudos. A antena telescópica pode ser puxada horizontalmente a partir da parte de trás do gabinete, com uma dobradiça dupla que tanto pode ser conveniente como desagradável de usar, dependendo de sua preferência (vide foto acima). Minha impressão é que este tipo de antena pode não sobreviver a um dono sem muito cuidado.

Por último, com apenas 40 cm a antena é relativamente pequena  é pequena em comparação com os 48 cm do CC Skywave e os 54 cm do PL-310ET. Junto com as diferenças de chip isso é traduzido em menor sensibilidade em FM que o PL-310ET, embora o Traveler III seja um equipamento muito competitivo com comparação com os demais citados neste teste. Se um Dexista de FM usá-lo com uma antena externa eficiente o RDS do Traveler III pode passar a ser um bônus muito interessante, mas com a sensibilidade limitada, tal facilidade fica bastante comprometida.

Eton Traveler III—SW-DXing Test Drive
Assim como o CC Skywave (e diferentemente do PL-310ET) o Traveler III capta a faixa de ondas curtas até 26,1 MHz – embora assim como o Skywave, sensibilidade nesta faixa não pareça ser uma prioridade. Com antena telescópica mais curta e apenas uma opção de seletividade a performance em ondas curtas do Traveler III fica abaixo do PL-310ET, mas pode competir com o CC Skywave e a maioria dos demais receptores ultralight.

A atuação no controle de volume não implica em ruído como na faixa de ondas médias e o amplificador de áudio é potente o suficiente para escutas agradáveis. Assim como em FM, a antena telescópica curta não contribui muito para a melhora da sensibilidade, e qualquer Dexista sério certamente a trocará ou optará por um modelo diferente (como o PL-310ET, ou outro com filtragem de 1 kHz como o PL-380, PL-505 ou PL-606). Em linhas gerais o Traveler III proporciona sensibilidade aceitável em ondas curtas para verificação de frequências paralelas a de estações de ondas médias, mas tenha em mente que a performance em ondas curtas não é o ponto mais forte.

Outras faixas
O Traveler III não capta a faixa meteorológica, mas cobre as ondas longas de 153 a 513 kHz. Infelizmente (assim como o PL-310ET), a antena de ferrite é otimizada para as ondas médias — o que resulta em um espectro de ondas longas totalmente morto. Nem o Traveler III ou o PL-310ET pode captar sequer um traço dos NDBs locais em 216 ou 328 kHz (ou quaisquer outras emissoras de ondas longas) — mesmo por volta da meia noite. A menos que você tenha conhecimento técnico para substituir a antena de ferrite ou use uma antena externa eficiente, considere esta faixa como completamente inútil.

Artigo traduzido mediante autorização do autor. A publicação em qualquer outro meio é expressamente proibida.


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