Batalha de receptores “ultralight” 2015 – Parte 1

17 05 2015

Gary DeBock

Os mais avançados receptores de bolso lutam pela supremacia DX.

Introdução
O que começou com um grupo de ávidos usuários do Sony SRF-59 em 2007 chegou aos dias de hoje com presença mundial e forte crescimento, sendo uma das maiores forças criativas e inovadoras na comunidade Dexista de Ondas Médias. Fundada pelo saudoso John Bryant, o grupo do Yahoo “Ultralight Radio” possui mais de 1500 membros em todos os continentes – unidos pelo desafio de buscar captações exóticas com receptores de bolso avançados. Responsável pela maior parte das experiências com antenas do tipo “Ferrite Sleeve Loop” e o nascimento da prática do Dexismo transoceânico em penhascos de regiões litorâneas, o entusiasmo do grupo foi parte vital no excelente momento do Dexismo de Ondas Médias.

Equipados com inovadores chips DSP, os receptores ultralight oferecem excelente rendimento com o tamanho de rádios transistorizados que muitos de nós conhecemos na adolescência durante as décadas de 60 e 70. Grandes melhoramentos tanto na sensibilidade como seletividade em Ondas Médias tornaram esse tipo de equipamento bastante competitivo e evidentemente os fabricantes investiram pesado nesse mercado em expansão. Após os chips Si4734 DSP da Silicon Labs serem introduzidos pelas empresas Kchibo e Tecsun em 2009, a seletividade em ondas médias dos receptores de bolso aumentou dramaticamente, embora tais modelos tivessem alguns problemas como heteródinos gerados internamente. Por cerca de quatro anos os Dexistas esperaram que algum fabricante resolvesse esse tipo de problema, mantendo o tamanho e excelente seletividade. A espera terminou – tal rádio é uma excitante realidade.

Uma das maiores vantagens do Dexismo ultralight é a oportunidade de ter acesso à tecnologias inovadoras or um custo razoável — entre os cinco receptores de bolso avaliados neste artigo há alguns com chip DSP de segunda geração com capacidades espetaculares. Seja seu interesse na escuta de estações próximas a emissoras domésticas em ondas médias, FM ou ondas curtas, os fabricantes oferecem um modelo que atende suas necessidades — e você pode testar qualquer um (ou todos) por um preço muito menor que o de qualquer receptor de mesa. Então prepare-se para um artigo excitante nessa competição Dexista em três faixas!

Parte 1 – Os competidores
C. Crane “CC Pocket”

O CC Pocket é um receptor em formato vertical com estilo, ergonomia e funções bastante parecidas com o popular Sangean DT-400W (próximo receptor a ser abordado neste teste). Introduzido após o DT-400W, ele inclui algumas poucas funções especiais que a C. Crane obviamente espera que o torne a opção ao considerar a aquisição de algum desses modelos.

O receptor cobre as faixas de AM (520-1710 kHz), FM (76-108 MHz) e sete frequências da faixa meteorológica (162,4, 162,425, 162,45, 162,475, 162,5, 162,525 e 162,55 MHz). É alimentado por duas pilhas “AA” e possui um alto falante de 1.25” com saída de 500.

Assim como a maior parte dos rádios em formato vertical, ele usa o cabo do fone de ouvido como antena de FM quando os fones são conectados, embora uma antena de fio seja fornecida para proporcionar a escuta desta faixa quando o alto falante é usado. Ele possui 6,35 de largura x 10,8 de altura e x 2,3 cm de profundidade, fazendo com que caiba facilmente em qualquer bolso e pesa 100 g sem as pilhas. O emborrachamento nas laterais do rádio auxilia no manuseio e um clipe para cinto na parte traseira também pode ser usado. O rádio inclui fones de ouvido “CC Bud” e vem com um ano de garantia. Pode ser adquirido diretamente na C.Crane ou Amazon.

Conforme mencionado anteriormente, o CC Pocket vem com várias funções para torná-lo mais atrativo que o seu maior rival — the Sangean DT-400W. Entre elas estão a seleção de passo de sintonia de 1 kHz, filtros em AM de 2,5 kHz ou 4 kHz, informação de hora ou frequência no display, alarme, mais memórias (50 versus 19), auto falante mais potente (500 mw versus 70 mw), cobertura da faixa de FM mais larga (76-108 MHz versus 87,5-108 MHz), garantia mais longa (um ano versus 90 dias) e emborrachamento na lateral do rádio para melhor manuseio. No papel, a escolha parece bastante óbvia — mas até que ponto essas funções adicionais o tornam competitivo nesta batalha pela captação de sinais fracos em AM e FM?

CC Pocket — Testes em ondas médias
O primeiro passo em qualquer teste de rádio é instalar as pilhas, o que normalmente é uma operação de rotina. Não é bem isso que acontece com o CC Pocket… após tentar deslizar, puxar e apertar a tampa do compartimento com meus dedos, acabei desistindo e usei uma ferramenta. O manual do CC Pocket diz para “remover a tampa do compartimento de pilhas com a unha ou uma pequena ferramenta”. Caso você compre este rádio, prepare-se para usar uma ferramenta como uma pequena chave de fenda sempre que precisar trocar as duas pilhas AA.

Ao ligar o rádio e buscar por estações distantes durante o dia, a falta de um teclado fará com que você use os botões de avanço ou retrocesso de frequência para sintonizar as emissoras (assim como no DT-400W), porém, esse processo no CC Pocket é mais lento. Embora o CC Pocket tenha áudio mais potente que o DT-400W, ele parece mais suscetível à poluição de RF que o Sangean. Por alguma razão o DT-400W pode buscar emissoras distantes em ondas médias mesmo ao lado do meu computador enquanto o CC Pocket tende a sofrer com o ruído do computador em algumas frequências.

Ao levar o rádio ao meu quintal fiquei curioso quanto a eficiência do filtro estreito do CC Pocket na limitação do espalhamento de emissoras interferentes. Ao selecionar o passo de sintonia de 1 kHz (que o Sangean não tem) sintonizei uma estação local KSUH-1450, que espalhava até os 1438 kHz com o filtro de 4 kHz. Ao usar o filtro de 2,5 kHz (pressionando os botões de memória 1 e 3 simultaneamente) fique surpreso com a permanência do espalhamento da KSUH-1450 até os 1438 kHz. O CC Pocket proporcionou recepção levemente melhor de emissoras fracas com o filtro de 2,5 kHz, então usei esta configuração para os testes de sensibilidade e seletividade.

Minha impressão é de que o filtro estreito é mais útil para mudança no tom do áudio que para de fato limitar o espalhamento de estações adjacentes, o que requer um chip DSP avançado. Apesar disso, mesmo o filtro largo (4 kHz) soa um pouco “áspero” em comparação com o do DT-400W. Assim como no DT-400W (e no novo C. Crane Skywave), a falta da possibilidade de iluminação contínua do display faz do Dexismo à noite um pouco inconveniente, embora o acionamento de quaisquer dos controles (exceto o volume) dará cerca de 12 segundos de iluminação. O CC Pocket possui uma estranha função que desabilita o display “para melhorar a recepção em AM.” Após testar essa “função” em várias situações, estou convencido de que que a única coisa que ela faz é apagar o display.

Maiores detalhes quanto a performance em ondas médias do CC Pocket estão nas seções dedicadas à sensibilidade e seletividade. Em meu teste geral o CC Pocket mostrou-se um bom rádio, embora nenhuma das funções adicionadas tenham tornado ele superior ao DT-400W nas categorias que realmente importam — sensibilidade ou seletividade para a captação de sinais fracos em ondas médias.

A busca de estações distantes tanto com o CC Pocket como com o DT-400W levará você rapidamente a conclusão de que estes receptores verticais possuem algumas limitações — para manter as antenas de ferrite longe dos displays elas acabam ficando na parte inferior do gabinete, também com sua largura limitada. Uma possibilidade que às vezes melhora a captação de sinais fracos em ondas médias com tais rádios é usar o rádio de cabeça para baixo fazendo com que a antena de ferrite fique mais “livre” (e distante da sua mão).

CC Pocket — Testes em FM
A C. Crane nunca é tímida ao promover seus produtos e diz que o CC Pocket “é capaz de tornar audível estações fracas em FM melhor que qualquer outro rádio de bolso.” Trata-se de um apelo dramático, e para ser bondoso com a C. Crane, creio que quem quer que tenha escrito isso não testou equipamentos da Tecsun com o chip Si4734 DSP como o PL-310ET (abordado mais adiante neste artigo) com sua excelente capacidade para o Dexismo em FM. Minha casa no vale de Puyallup, Washington, é um dos piores locais possíveis para captação de FMs distantes — com altas colinas ao norte, leste e sul e uma cadeia de montanhas não muito distantes oeste. As informações do CC Pocket estavam prestes a serem colocadas à prova.

Assim como o DT-400W, o CC Pocket usa o cabo do fone de ouvido como antena de FM, embora o equipamento venha com uma antena de fio para quando o alto falante é usado. O ponto negativo deste sistema é que a recepção pode ser boa, ruim ou péssima dependendo de como o cabo é orientado com relação a emissora.

O teste em FM teve dois outros competidores — o DT-400W e o Tecsun PL-310ET. Ao conectar os fones de ouvido ”CC bud” comecei a verificar a recepção de estações distantes em FM, especialmente as emissoras de Victoria (BC) em 98,5 e 100,3 MHz. O CC Pocket captou de forma razoável a CIOC-98,5 quando o cabo do fone de ouvido era orientado de forma ideal, mas a recepção caiu rapidamente quando o cabo era colocado em outra posição. O DT-400W possui o mesmo problema para recepção em FM (com recepção levemente melhor da CIOC). O Tecsun PL-310ET superou facilmente ambos receptores quando a antena era completamente estendida e posicionada em ângulo ideal. A escuta da CKKQ-103,3 confirmou a situação anteriormente enfrentada para captação de FMs distantes e nem o CC Pocket ou DT-400W puderam competir com o PL-310ET neste quesito.

O CC Pocket pode em algumas situações competir com o DT-400W. O uso da antena de fio não fez diferença. Quanto a qualidade de áudio o Sangean foi o grande vencedor. Mesmo sem o reforço de graves sua qualidade de áudio foi superior a do CC Pocket, com relativo balanço entre frequências altas e baixas. Com ativação deste recurso o áudio estéreo em FM do Sangean ficou em um nível muito superior ao do CC Pocket. Para os Dexistas que também gostam de ouvir música em FM estéreo em seus rádios ultralight a escolha entre os modelos é incontestável.

Outras faixas
Assim como o DT-400W o CC Pocket é capaz de captar sete frequências da faixa meteorológica e uma função de alerta NOAA selecionável para intervalos de 4, 8 ou 16 horas. A recepção do CC Pocket na faixa meteorológica é similar a do DT-400W, embora não no mesmo nível de outro produto da C. Crane — o CC Skywave (abordado posteriormente).

Sangean DT-400W
O rádio amarelo brilhante da Sangean é bastante popular desde seu lançamento em 2008, permanecendo até hoje em produção por conta de seu bonito design, boa sensibilidade e excelente ergonomia. Na época de seu lançamento ficou conhecido como primeiro rádio ultralight a oferecer boa sensibilidade em toda a faixa de ondas médias — algo que os concorrentes Eton E100 e Sony SRF-T615 não proporcionavam. A inclusão do reforço de graves foi bastante interessante. Ele foi analisado em um artigo de 2008 (clique aqui para baixá-lo) onde sua sensibilidade em ondas médias foi considerada entre os melhores entre os receptores ultralight.

Os diversos melhoramentos nos chips DSP fizeram com que o apelo desses rádios de bolso verticais fossem além da beleza e outros fabricantes (assim como a C. Crane, com seu CC Pocket) tem feito o melhor ao lançar modelos competitivos.

O DT-400W capta as faixas de AM (520-1710 kHz), FM (87,5-108 MHz) e sete frequências da faixa meteorológica. É alimentado por duas pilhas AA e tem um alto falante de 1 3/8” com saída de 70 mw. O tamanho é quase o mesmo do CC Pocket — 2,5” de largura x 4,2” altura x 1,2” profundidade, pesando 107 g sem as pilhas. O rádio vem com fones de ouvido, una antena de fio para FM, clipe de cinta e garantia de 90 dias. Assim como o CC Pocket o DT-400W usa o cabo do fone de ouvido como antena de FM, mas a antena de fio pode ser conectada para recepção em FM ao usar o alto falante. Ele pode ser adquirido na Sears por US$57.67.

DT-400W — Teste em Ondas Médias
Diferente do CC Pocket, a instalação das duas pilhas AA (com os dedos) é muito fácil no Sangean, e a tampa do compartimento possui até mesmo uma dobradiça para mantê-la junto ao rádio (vide foto acima).

A sintonia deve ser feita com os botões de avanço e retrocesso de frequência, sendo mais rápido no Sangean que no CC Pocket. Ergonomicamente o rádio é bem desenhado e embora não possua emborrachamento na lateral como o CC Pocket é bastante confortável de segurar e operar. Mesmo sem o reforço de graves ativado o DT-400W possui excelente áudio e mesmo com amplificador e alto falante não tão potente a qualidade de áudio faz com que o Dexismo com este rádio seja bastante prazeroso.

O DT-400W foi considerado o melhor receptor ultralight em termos de sensibilidade quando lançado em 2008, e ainda hoje é bastante respeitado levando em consideração seu formato vertical e antena interna relativamente curta (similar a do CC Pocket). O DT-400W não possui filtro de seletividade e passo de sintonia de 1 como o C. Crane, mas tem bom boa sensibilidade e seletividade — mesmo quando o CC Pocket é operado com seletividade a 2,5 kHz.

O CC Pocket possui um amplificador de áudio e auto falante muito mais potente, mas a qualidade de áudio melhor do DT-400W’s é mais compensatória quando da busca de sinais fracos. O amarelo brilhante do Sangean tem seu charme e com todas as funções que ele possui o rádio permanece competitivo mesmo após sete anos no mercado.

DT-400W — Teste em FM
A recepção do Sangean demonstra rapidamente por que este rádio continua popular desde seu lançamento em 2008 — com o reforço de graves, o áudio em estéreo é sensacional — um dos melhores em sua classe, sem dúvida. Embora a escuta de música em FM não seja a maior prioridade entre os Dexistas de FM, trata-se de um algo a mais bastante agradável.

Como informado nos comentários anteriores sobre o CC Pocket, a sensibilidade e seletividade do DT-400W em FM é comparável ao do modelo da C.Crane, ambos com fones de ouvido ou antena de fio (para conexão ao usar o alto falante). Tanto no CC Pocket como no DT-400W a recepção em FM usando as antenas de fio varia de muito boa a quase a inexistente, dependendo da orientação dos fios com relação à emissora. Este tipo de antena de FM é barata e conveniente, mas não espere grandes captações via E-esporádica ou Tropo com este conjunto.

Durante o teste o Tecsun PL-310ET foi utilizado com sua antena telescópica totalmente estendida e quando orientada corretamente não houve dificuldade termos de sensibilidade para que ele superasse o Sangean — independente de qual estação distante fosse usada como base. Na escuta de  estações locais em FM estéreo o DT-400W virou a mesa por conta da qualidade de áudio. Mesmo com o Sangean não sendo excelente, é um equipamento muito agradável de usar.

Outras faixas
A recepção da faixa meteorológica no DT-400W é idêntica a do CC Pocket, com alertas em períodos de 4, 8 ou 16 horas (alguém da C. Crane fez uma cópia extada desta função do DT-400W). Para captar esta faixa é necessário o uso da antena de fio, que deve ser orientada propriamente para boa recepção. Os dois receptores puderam captar apenas a faixa meteorológica 2 aqui em Puyallup, com níveis de sinal idênticos. O C.Crane’s Skywave (abordado posteriormente) proporciona recepção bastante superior da faixa meteorológica.

Tecsun PL-310ET
Na época do seu lançamento, em Setembro de 2009, o Tecsun PL-310 tornou-se uma sensação entre os Dexistas — proporcionando não apenas excelente sensibilidade como seletividade, seja em ondas médias, curtas ou FM. Ele capta as faixas de OM (520-1710 kHz), OL (153-513 kHz), FM (64-108 MHz) e OC (2,3-21,95 MHz), com múltiplas funções de busca, 550 memórias, diversas opções do display, entre outras. O rádio tipicamente vem com uma capa protetora, manual de instruções, fones de ouvido, três pilhas recarregáveis AA e um cabo USB. Pode ser adquirido de diversos vendedores chineses e de Hong Kong no eBay bem como na Amazon.

No final de 2008, o inovador chip Si4734 DSP do PL-310 (também usado nos modelos PL-380, PL-606 e PL-505) proporcionou um novo nível de filtragem DSP, relação sinal/ruído e muitas outras funções avançadas — tornando possível o Dexismo transoceânico em nível ultralight. Embora o PL-310 tenha várias particularidades relacionadas com o chip DSP – como heteródinos em ondas médias gerados internamente, áudio abafado ao usar o filtro de 1 kHz DSP e uma dúbia função “soft mute” para cortar o áudio sob presença de sinais abaixo de determinado nível, os Dexistas foram bastante tolerantes com esses pontos negativos, obtendo a melhor sensibilidade e seletividade que um rádio de bolso pode oferecer em OM, OC e FM. Minha análise anterior das quatro faixas dele (clique aqui para baixar) foi de encontro ao muitos já haviam concluído, mas assim como outros Dexistas eu esperei que a Tecsun e/ou Silicon Labs corrigiria os problemas do chip Si4734 de forma a fazer o PL-310 uma verdadeira lenda Dexista de bolso.

Infelizmente, ao que parece a Tecsun tinha outras prioridades para este modelo. Voltado ao imenso mercado chinês (com pouquíssima tradição ou interesse no Dexismo), o PL-310 e demais modelos relacionados já era um grande sucesso no aspecto que mais importa à empresa — o lucro. Ao invés de trabalhar com a SiLabs para melhorar o chip DSP e corrigir seus problemas, a Tecsun foi na direção oposta, cortando custos de fabricação para aumentar os lucros.

Isso deixou os Dexistas que utilizavam os modelos PL-310 e PL-380 com ainda mais problemas — e abriu um novo mercado de receptores ultralight com correções de problemas do gênero (como o novo C. Crane Skywave e o Eton Traveler III). O PL-310ET possui os mesmos problemas do PL-310 e alguns mais, mas ainda assim com uma performance muito competitiva (para sua faixa de preço) em FM e OC — e para os Dexistas de ondas médias que não se importam em fugir dos heteródinos, em conviver com o “soft mute” e toleram o o áudio abafado com filtragem DSP de 1 kHz.

PL-310ET — Teste em Ondas Médias
Ao usar o PL-310ET em ondas médias você basicamente tem a escolha entre alta sensibilidade e e áudio relativamente abafado (filtragem DSP 1 kHz) ou sensibilidade inferior e qualidade de áudio elevada (filtragem DSP 2, 3, 4 ou 6 kHz). Infelizmente não é possível ter ambas vantagens. Com o PL-310ET é possível tanto inserir a frequência pelo teclado, knob de sintonia (com passo de sintonia entre 1 kHz e 10 kHz dependendo da velocidade do giro) ou usar um dos múltiplos modos de busca digital (Easy Tuning Mode, Auto Tuning Storage, Auto Browse, Direct Key in Memory Address, etc.). Há 100 memórias disponíveis para estações de ondas médias (mais 100 para FM e OL e 250 para OC). Nenhum outro receptor ultralight possui tais facilidades, exceto outros modelos recentes da própria Tecsun.

Conforme a foto acima, o modelo atual é um redesenho completo do modelo de 2009, e o corte de custos da Tecsun aparece em problemas relacionados à faixa de ondas médias. O chip Si4734 apresenta heteródinos em frequências como 1420, 1430 e 1440, bem como a presença de ruído ao pressionar quaisquer dos botões do painel frontal. Ao pressionar com a palma da mão o display e segurar com os dedos firmemente a parte superior do gabinete haverá um aumento na estática — mas ao fazer isso com o PL-310ET haverá outro ruído digital de nível mais baixo. O áudio com filtro de 1 kHz no PL-310 (em ambos modelos) soa abafado, devido ao corte de frequências altas feita pelo chip Si4734. Este tem sido um problema de longa data para o Dexismo transoceânico, que normalmente é gravado em MP3 durante DXpeditions.

Comparações lado a lado entre o PL-310ET, C. Crane Skywave e Eton Traveler III demonstraram que todos esses problemas podem ser corrigidos ou eliminados — sendo que nos dois últimos a questão dos heteródinos foi eliminada, com o C. Crane Skywave proporcionando melhor áudio de estações DX a 1 kHz (quando o ajuste de tonalidade “Music” é usado). Assim, os Dexistas de ondas médias não precisam mais suportar os heteródinos do Tecsun, bem como áudio abafado e outros problemas. Para os amantes do Dexismo transoceânico isso foi um grande avanço.

Os Dexistas de estações domésticas rapidamente descobrirão que o PL-310 possui alguns recursos interessantes como informação no display de intensidade do sinal, sinal/ruído, temperatura (em graus Fahrenheit ou Centígrados), hora, alarme, iluminação, entre outros. A questão básica para os Dexistas de ondas médias interessados nele é se podem ou não tolerar os heteródinos gerados internamente pelo PL-310ET, áudio relativamente abafado, soft mute  e outros problemas gerados pelo circuito digital. Caso não, a atenção deve ser voltada ao C.Crane Skywave (melhor para Dexismo transoceânico) ou o Eton Traveler III (melhor para o Dexismo doméstico). A performance desses equipamentos sob a presença de sinais fracos em ondas médias será abordada mais adiante.

PL-310ET — Teste em FM
Embora a performance em ondas médias do PL-310ET não seja mais a melhor entre os equipamentos envolvidos, a boa notícia é que em FM ele continua bom como sempre. O chip DSP Si4734 DSP tem excelente reputação quando o assunto é sensibilidade e seletividade em FM desde sua introdução em 2009, e o PL-310ET continua dominando este quesito (junto com seu irmão, o modelo PL-606, que possui antena mais longa). Os novos modelos que demonstraram força diante dele no teste em ondas médias perderam facilmente na competição em FM, sendo limitados por conta da antena mais curta, menor sensibilidade ou ambos.

Em quaisquer das estações em FM usadas para o teste o PL-310ET demonstrou facilmente sua sensibilidade em FM — contanto que sua antena telescópica fosse orientada de forma ideal. Para chegar a isso é necessário certa experimentação, mas uma vez que a antena do PL-310ET fosse orientada propriamente os competidores sempre ficaram para trás. O áudio em FM estéreo é aceitável, mas para os amantes da música ela não estará no mesmo nível do Sangean DT-400W com reforço de graves ativado.

PL-310ET — Teste em Ondas Curtas
Novamente o Tecsun demonstrou ter ainda muito a oferecer. Nenhum dos modelos competidores puderam alcançar a sensibilidade do PL-310ET com sinais fracos. Os modelos competidores pareceram novamente limitados pela antena menor, chip DSP menos sensível ou ambos. A impressão que fica é que tanto a C. Crane como a Eton incluíram as ondas curtas no Skywave e Traveler III porque isso é o esperado para os seus compradores, mas nenhum pareceu ter feito grandes esforços para melhorar a performance nessa faixa. Seus esforços certamente ficaram concentrados (com sucesso) em ondas médias — tornando o PL-310ET campeão na recepção entre os receptores ultralight em ondas curtas. As 250 memórias e múltiplas funções de busca adicionaram um apelo ainda maior ao equipamento.

Outras faixas
O PL-310ET não cobre a faixa meteorológica ou aérea, mas inclui as ondas longas, de 153 a 513 kHz. O rádio realmente não é bom para esta faixa por conta da antena de ferrite ser voltada primariamente às ondas médias. Não compre este rádio (ou o Eton Traveler III) com a esperança de fazer Dexismo em ondas longas. A título de exemplo, ele não foi capaz sequer de captar os NDBs locais em 216 e 328 kHz durante o dia ou à noite. Há uma antena voltada aos modelos ultralight, (clique aqui para baixar os detalhes) que os tornarão mais competitivos em ondas longas.

Artigo traduzido mediante autorização do autor. A publicação em qualquer outro meio é expressamente proibida.

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